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ARRUGAS

Author: Diego Fernando Marín
martes, agosto 23

Autor e ilustrador: Paco Roca
Editorial: Astiberri
Recomendado para: Jóvenes lectores
Novela gráfica

     Aunque suene a perogrullada, es cierto que conforme pasan los años vamos viendo la edad de forma diferente. Al principio el concepto de paso del tiempo ni siquiera existe, queremos crecer a grades pasos, ser grandes para poder hacer de todo. Después, la vejez se hace algo remotísimo que les sucede a otros, intentamos parar el tiempo, nos afincamos en una edad y pretendemos que de esta no saldremos nunca; que nuestros músculos serán siempre los mismos, que nuestro cabello tendrá siempre le mismo color, que nuestros pulmones resistirán todos nuestros abusos. Sin embargo llega un momento en que comienzas a preocuparte, tus padres no tienen las mismas fuerzas, y por mediación de ellos comienzas a sentir la idea de la mortalidad, lo que ello de verdad implica; la vulnerabilidad, el decaimiento, la fragilidad.

Y eso también es la vida…

Arrugas trata precisamente sobre eso, la vejez, y con ella uno de los mayores temores de las personas, el Alzheimer. Emilio, nuestro héroe, incapaz de ser comprendido y atendido de la manera adecuada es dejado, abandonado, en una residencia de ancianos, con todas las comodidades que una atención impersonal pueda brindar, acompañado de personas de su misma edad, presumiblemente con gustos parecidos, con historias similares. Una vez dentro, descubre que los habitantes de la residencia se dividen en dos clases: los del primer piso, aún autónomos; y los del segundo piso, los dementes, aquellos que ya no se pueden bastar a sí mismos.

Es en este ambiente, y conforme al paso de los días, que Emilio, y con él su cleptómano compañero de cuarto, descubre que poco a poco el tiempo se está llevando su memoria.


Paco Roca rodea a sus héroes de una amplia galería de personajes que dan cuenta de diversas posibilidades de la vejes, desde aquellos que viven en una alegre inconsciencia a aquellos que luchan con denuedo día a día, instante a instante para mantener su lucidez, su entereza. El resultado es una obra arriesgada y tierna que muestra de manera implacable como el tiempo obra en nosotros. 

MARAVILLAS

Author: Diego Fernando Marín
lunes, agosto 22


Autor e ilustrador: Brian Selznick
Traducido por: Ana H. de Deza
Editorial: S.M.
Recomendado para: Jóvenes lectores
Novela álbum

     Cuando leí La invención de Hugo Cabret me encontré con una obra robusta en donde los elementos gráficos se complementaban de manera magistral con el texto alfabético, de tal manera que conformaban un todo único, indivisible. Era, en resumen, la perfecta novela álbum. Algunos años después Selznick intenta la misma fórmula con Maravillas. Una novela contada con dibujos y palabras.

     Debe reconocerse que en esta ocasión el autor busca un mayor nivel de complejidad al emplear la parte gráfica para narrar, principalmente, un relato que comienza muchos años antes que la línea narrativa que sigue el texto alfabético. Empero, la historia puede ser tan intrincada y difícil de cohesionar en algunos casos para el lector, que en las páginas finales uno de los personajes debe contar la historia, esta vez en palabras, de manera tal que en lugar de complementarse texto alfabético y texto gráfico se vuelven redundantes; las ilustraciones quedan reducidas así a una mera elipsis que se resume en poco más de media página.

     Desmontado pues el artificio, no queda sino la anécdota: un niño sordo emprende su viaje a Nueva York después de la muerte de su madre a encontrar al padre que nunca conoció. La pista que lo encamina está en un álbum, Maravillas, que encuentra en uno de los cajones de su madre y que hace referencia al origen de los museos.  Sin embargo, lo que parece tener algunos ribetes de interés también se diluye en una narración torpe con al menos un importante deus ex machina que arruina y ralentiza la narración, aspecto que no es baladí en una narración tan corta.


     En conclusión, al intentar repetir la fórmula de su obra anterior, Selznick arruina lo que potencialmente era un buen relato.  

EL FARO

Author: Diego Fernando Marín
jueves, agosto 18

Autor e ilustrador (Guión y dibujos): Paco Roca
Editorial: Astiberri
Recomendado para: jóvenes lectores
Novela gráfica


     Todo empieza con un personaje que escapa de la Guerra Civil española y se encuentra con un faro, que es lo mismo que decir que se encuentra con un sueño. Y es lo mismo que decir que se encuentra con un sueño, porque de alguna manera se va a encontrar con aquello que busca, que quiere lograr, con aquello sobre lo que ya no tenía esperanza alguna.

     Para el lector latinoamericano la historia tal vez pueda parecer lejana, tan acostumbrados estamos al sonido de nuestras propias guerras, perennes y actuales, que una guerra que aconteció al otro lado del Atlántico hace ya algún tiempo, aunque sus heridas no hayan cicatrizado todavía, nos parece cosa de otros, algo que nada tiene que ver con lo nuestro. Sin embargo, una vez se supera ese obstáculo, mero concepto regionalista, pues una guerra al final es el arquetipo de toda guerra, solo una sucesión de brutalidades entre prójimos y próximos, el lector se encuentra con la historia de un par de soñadores, Historia de los dos que soñaron, como sugiere Roca en sus “Epílogo”, o Historia de aquellos que se prestan un sueño, que al final viene siendo una forma válida también de expresar lo mismo.    Para uno de ellos el faro el sueño ha sido la llegada, en tanto para el otro el sueño es la partida.


     A través de un dibujo sobrio. En blanco y negro, con algunas sombras y claroscuros, Abril construye un relato sencillo pero firme que va aumentando su tensión a medida que las páginas van avanzando. El lector recuerda entonces, al finalizar el relato, que en algún momento también ha soñado con Ítaca, ha soñado con Laputa, como única forma de conservar entera la ilusión de vivir, así que esas últimas páginas en medio del fuego y el océano son una forma de hacer valer sus propios sueños.  

TÚ, EL INMORTAL

Author: Diego Fernando Marín
martes, julio 26

Autor: Roger Zelazny
Traducido por: J. López
Editado por: Ediciones Orbis S.A.
Recomendado para: jóvenes lectores
Novela – Ciencia ficción

     Uno de mis recuerdos más cálidos de la Biblioteca de Ciencia Ficción de Ediciones Orbis es la cantidad de horas que me divirtieron y fueron trazando mi camino alrededor de la ciencia ficción, tenían un material impresionante, de gran calidad y con una amplia variedad de autores, que incluyeron nombres tanto de la edad de oro como de la nueva ola del género. Aún hoy, aunque solo se consiguen en librerías de segunda mano, el encontrar uno de esos tomos azules y plateados despierta en mí una gran oleada de nostalgia. Es como toparme de frente con mi adolescencia, cuando un compañero del colegio puso en mis manos el primer volumen de Visiones peligrosas de Harlan Ellison (Ed.), recomendándome en especial El canto del crepúsculo (que de paso me lanzó de cabeza a la mitología nórdica) de Lester del Rey. Por eso, cuando recientemente me encontré con un par de estos volúmenes, solo recordé cuanto había disfrutado con ellos y los llevé conmigo.
     Tú, el inmortal (This inmortal, es su título original) es una de esas novelas descubiertas en la adolescencia que resisten de manera muy leal y firme una relectura (Mi esposa no entiende el placer de las relecturas, de sumergirse de nuevo en páginas ya leídas, ya repasadas en algún momento. ¿Ya te los leíste?, ¿por qué los quieres comprar?, ¿no prefieres llevar este –indicando otro volumen- que no has leído?, son algunas de sus frases) del otro lado de la treintañez. A pesar de hacer parte de la ciencia ficción blanda, Zelazny retoma una idea fundamental de finales del siglo anterior y de nuestra actualidad, ¿qué sucederá con el ser humano, con la tierra, cuando hayamos terminado con ella, cuando la hayamos envenenado hasta hacerla inservible?, ¿hasta dónde podremos llegar en el universo?   
     Para responder algunas de estas cuestiones Zelazny a través del enigmático kallikanzaros, un personaje situado a caballo entre la mitología griega y la realidad; una criatura incansable que insiste en que el ser humano recupere su lugar sobre el planeta que le engendró. En contraste, le acompaña un vegano, un representante de una raza más allá de la comprensión humana, sabia, poderosa, y que ha tolerado la presencia de los seres humanos más allá del sistema solar. Dicho de otra forma, un representante de los opresores.

     Con el paisaje egipcio y griego de fondo, con el folklore de la mitología clásica de telón, Tú, el inmortal atrapa al lector y lo sumerge en una historia trepidante que obliga al lector a seguirla hasta el último signo de puntuación. 

FLORES PARA ALGERNON

Author: Diego Fernando Marín
martes, julio 19

Autor: Daniel Keyes
Traducido por: Domingo Santos
Editorial: Ediciones Orbis S.A.
Recomendado para: jóvenes lectores
Novela


     En Parque Jurásico, Ian Malcolm, el matemático del caos, hace una interesante analogía entre la forma en que la ciencia avanza y la manera en que un artista marcial logra aprehender los movimientos y la filosofía de aquello que práctica. Así, para Malcolm, el artista marcial aprende poco a poco, lo que significa la responsabilidad, las consecuencias de sus acciones; en contraste, el científico se monta a hombros del gigante anterior y teoriza y fabula sin tener en ningún momento ninguna responsabilidad acerca de lo que sus actos pueden lograr.  
     En este sentido, Flores para Algernon pone en tela de juicio todo aquello que implica la noción de inteligencia, cuando Charlie Gordon, un retrasado mental (hay que recordar que la obra fue escrita en 1966) de 33 años es elegido como sujeto de prueba para un experimento que aumentará de forma radical su CI, cambiando de forma brutal su vida. Así, el lector sigue los miedos, aprendizajes y contradicciones de Charlie a partir de los informes de progreso que va redactando, desde antes de iniciar el experimento hasta su amargo desenlace.   
     Flores para Algernon devela la forma brutal en que las personas con Síndrome de Down u otro tipo de caracterizaciones genéticas eran apartadas de la sociedad, confinadas en instituciones especiales con sobrepoblación ya que se consideraba que el mundo no estaba hecho para ellos. En la misma manera pone en entredicho la noción de inteligencia que se manejaba (aún se maneja en muchas instituciones académicas). Al respecto, el mismo Gordon afirma amargamente:
(…) he aprendido que la inteligencia por sí sola no significa gran cosa. Aquí, en su Universidad, la inteligencia, la educación, el saber, se han convertido en grandes ídolos. Pero ahora sé que hay un detalle que han olvidado: la inteligencia y la educación que no han sido templadas en el afecto humano no valen gran cosa.

Y luego,
Entiéndanme bien – dije-. La inteligencia es uno de los mayores dones del hombre. Pero demasiado a menudo la búsqueda del saber oculta la búsqueda del amor. (…) la inteligencia sin la capacidad de dar y recibir un afecto conduce al derrumbe mental y moral, a la neurosis e incluso a la psicosis. Y digo que la mente absorbida en un interés egoísta tomado como un fin en sí mismo, con exclusión de toda relación humana, no puede conducir más que a la violencia y al dolor.  (Keyes, 1966, p. 8)
   
     Se trata en suma, de un libro cálido, capaz de conquistar al lector, de absorberlo en sus líneas, en sus páginas (Su elaboración lingüística es preciosa, pues a través de la ortografía y la semántica va construyendo a un Charlie Gordon que va venciendo sus dificultades cognitivas), al punto que el lector va siendo incapaz de distinguir la diferencia entre el día y la noche, apunto que solo el sueño es capaz de avisar que el libro se termina o se abandona. Flores para Algernon, se convierte así en un libro entrañable al que siempre se puede volver.      
jueves, julio 7

Autor: James Rhodes
Traducido por: Ismael Attrache
Editorial: Blackie Books – Rey Naranjo Editores
Recomendado para: Grandes lectores
Testimonio – No ficción
    
     Conocí las variaciones Goldberg hace mucho tiempo en un libro en que las ponían como ejemplo de como la teoría del caos se expresaba en el arte, más concretamente la idea de fractales. El libro en cuestión era Gödel, Escher, Bach: Un eterno y grácil bucle de Douglas Hofstadter. El abordaje sobre la obra de Bach, por supuesto, era de un corte más académico que estético, y aun así dejaba traslucir una inmensa admiración por la obra del compositor barroco.  Ese primer acercamiento fue motivo suficiente para que empezara a ver la música clásica como un conjunto de notas que por lo general no me dicen nada, y empezar a entenderla como una inmensa arquitectura de tonos, volúmenes y armonías. Hago esta aclaración porque soy sordo de capirote, una de esas personas que puede ajustarse tranquilamente un reproductor al oído y escuchar una cantidad enorme y ecléctica de temas musicales, sin poder decir porque le gustan y convirtiéndola al poco tiempo en un simple ruido de fondo. Para mí, a diferencia de muchas personas, la música es solo un estímulo que puedo abandonar sin afligirme en demasía.
     Para James Rhodes, por supuesto, la música es mucho más que un mero estímulo, convirtiéndola en el eje alrededor del cual pudo reconstruir su vida. Y ha de entenderse, en este caso, que Rhodes no es un escritor, es principalmente un concertista de piano con cinco discos a su haber y un aura de polémica en el Reino Unido y en el mundo de la música clásica. Un concertista que se devuelve a su infancia para reconstruir, para sí mismo, para el lector, como la música clásica se ha convertido para él en un elemento sagrado, redentor.
     Instrumental. Memorias de música, medicina y locura, es un libro alrededor del cual se ha levantado un aura de morbo, puesto que aunque su principal interés, de acuerdo a su autor, es hablar de la importancia de la música clásica y su significado en el mundo actual, una enorme cantidad de páginas son dedicadas al trauma que generó en Rhodes la violación constante y sistemática que sufrió por parte de un docente de gimnasia durante al menos cinco años. Nadie, reitero, nadie puede salir de esa situación brutal y despiadada indemne. Nadie puede quedar entero, ni a nivel psicológico ni a nivel físico, después de haber pasado por esa situación. Nadie, hombre, mujer, niño o anciano, independiente de su orientación o identidad sexual, debería ser violado, ni su violación ser considerada justa o estar dentro de lo normal o justificada de cualquier forma. Rhodes, sobrevivió, aún busca como sobrevivir, y agradece principalmente a la música, a Bach, el hecho de aún permanecer con vida.  
     Por supuesto, gran parte del hilo conductor de este libro sigue a Rhodes y la forma en que fue afectado por la violación sufrida y cómo esto lo sumergió en una espiral de autodestrucción de la cual solo pudo redimirse a través de la música clásica, primero escuchándola y luego interpretándola,  a una edad muy tardía para lo que se considera normal en este pequeño sector del mundo.
     Cada capítulo, denominado tema, comienza con una anécdota alrededor de una pieza o un compositor de música clásica, en donde el lector descubre que esas obras que han impactado la cultura occidental, fue producida por un montón de gente herida, rota, jodida de una o varias formas. Más allá del morbo, empero, aunque las palabras de Rhodes dan pie para volver una y otra vez a este sentimiento, el autor también va constituyendo una suerte de manifiesto acerca del estado de la música clásica en la actualidad, en donde son premiados grupos como Il Divo por encima de los grandes intérpretes instrumentales; la producción por encima del talento. Así mismo, no se puede dejar de decir que el libro está acompañado por una banda sonora –así la denomina Rhodes- de libre acceso (http://bit.do/instrumental.) que puede acompañar la lectura de cada uno de los 20 capítulos en los que está dividido el libro.
     Pero más allá de todo, y como está esbozado en las palabras de la contraportada, este es un libro sobre el amor a la vida, y sobre cómo la música puede redimir, puede reconstruirte a pesar de lo roto que puedas estar.  

Me violaron a los seis años.     Me internaron en un psiquiátrico. Fui drogadicto y alcohólico. Me intenté suicidar cinco veces. Perdí la custodia de mi hijo. Pero no voy a hablar de eso. Voy a hablar de música. Porque Bach me salvó la vida. Y yo amo la vida.  (Rhodes, 2015, contraportada)

LA NIÑA CALVA

Author: Diego Fernando Marín
martes, julio 5

Autor: Jorge Franco
Ilustraciones de: Daniel Gómez Henao
Editado por: Tragaluz Editores
Recomendado para: Lectores en marcha
Relato ilustrado

     En alguna parte leí, ya no recuerdo dónde, que La mansión de Araucaima nació de una apuesta con Luis Buñuel. En ella se le proponía a Álvaro Mutis realizar un relato gótico en medio de un ambiente tropical. De hecho, el subtítulo de La mansión de Araucaima es: Relato gótico de tierra caliente, todo en contraposición a la idea de que el género gótico solo podía tener lugar en un ambiente victoriano europeo, de grandes espacios cubiertos de una niebla semiperenne. Por supuesto Mutis gana la apuesta, pero no es Buñuel quien la lleva a la gran pantalla sino Carlos Mayolo. Fue la primera y última vez que escuché, que leí, acerca de un relato de ese tipo. Eso, por supuesto, hasta leer La niña calva de Jorge Franco.
     La niña calva narra la historia de un niño, Benjamín, que se topa con que la vieja casona abandonada frente a su casa, ha sido habitada, de la noche a la mañana, por una mujer que compra pelo y una niña que entabla una amistada con él aunque nunca se deja ver. Poco a poco el misterio va aumentando, ¿por qué la mujer nunca permite que nadie entre a la casa?, ¿por qué la niña nunca se deja ver y solo se comunica a través de su voz y algunos enigmáticos dibujos? El lector adivina poco a poco una realidad dura, tenaz; el narrador va dirigiendo al lector a través del laberinto del relato, engañándole, mintiéndole, sugiriéndole, hasta llegar a un final sorprendente, ambiguo, que puede ser de una tristeza inenarrable o de una posibilidad atroz, que supera los límites de la realidad.

        Acompañando las palabras de Franco, se encuentran las magníficas ilustraciones de Gómez Henao, que a la manera de los álbumes viejos, de colores desvaídos, van organizando la secuencia de los acontecimientos, eludiendo, sugiriendo. Así, La niña calva es un relato que invita a ser leído una y otra vez, a ser interpretado de múltiples formas. 

EL ELEFANTE DESAPARECE

Author: Diego Fernando Marín
jueves, junio 30

Autor: Haruki Murakami
Traducido por: Fernando Cordobés González y Yoko Ogihara
Editorial: Tusquet Editores (Editorial Planeta)
Recomendado para: Grandes lectores
Antología de relatos

     El elefante desaparece no es un libro nuevo de Haruki Murakami. Antes bien, si nos atenemos a la cronología de sus publicaciones, se trata de su primera antología de relatos y es publicada en su idioma original en 1993. Estas aclaraciones son relevantes porque el lector, al igual que en Sauce ciego, mujer dormida puede encontrarse con fragmentos de novelas que funcionan como un relato independiente. El recurso tampoco es propio de Murakami, de hecho, King en Pesadillas y alucinaciones rescata Mi bonito pony, el único fragmento que sobrevivió a una novela que fue condenada a la papelera o a un cajón olvidado. Mi bonito pony es una reflexión acerca del tiempo; el relato de Murakami (El pájaro que da cuerda y las mujeres del martes) es un acercamiento a la cotidianidad del protagonista de Crónica del pájaro que da cuerda al mundo. Quedan dudas, empero, ¿es la novela una exploración y profundización de los temas del relato?, ¿es el relato un extracto redondo de la novela?, ¿cuál es la intención al incluir el fragmento de una novela en una antología de relatos?
   El elefante desaparece alberga 17 historias de muy diversa índole, destacando ampliamente los temas realistas sobre los fantásticos. Quienes gozamos más estos últimos agradecemos la inclusión de Un pequeño monstruo verde, El enanito bailarín, La gente de la televisión y El elefante desaparece. Cuatro pequeñas, diminutas, gemas, engastadas en un largo rosario de realismo no exento de ironía y humor. Eso no quiere decir que relatos como Quemar graneros, Lederhosen, Un barco lento a China o El último césped de la tarde, no sean auténticos regalos para el lector.
A pesar de ser una recopilación temprana, muchos de los elementos que nos agradan a los lectores de Murakami se hayan presentes: sus reflexiones cuidadas, la construcción de los personajes, el tratamiento de las relaciones familiares, de las relaciones de pareja, el tono nostálgico y la inserción de lo mágico en lo cotidiano (seguiré insistiendo en que muchas de sus historias hacen parte del realismo mágico), entre otros.
Quien haya conocido de antemano la obra de Murakami, sabe de antemano que puede encontrar en las páginas de esta antología. Por otro lado, quien quiera leer por primera vez la obra del autor japonés, tendrá entre sus manos una obra que muestra por igual sus puntos más fuertes, tanto en el género fantástico como realista.
Lo único que se echa a lamentar es el terrible diseño de carátula de Tusquets, a quien le ha faltado cualquier indicio de interpretación, inferencia o simbolismo, en esta edición, dando lugar a una portada sosa, inane, que solo provoca un gran bostezo en el lector.
Portada de la primera edición norteamericana. Tomada de: https://en.wikipedia.org/wiki/The_Elephant_Vanishes

FREUD EXPLIQUÉ AUX ENFANTS

Author: Diego Fernando Marín
martes, junio 7

Autora: Louise Armstrong
Ilustrador: Whitney Darrow Jr.
Traducido al frances por: Yves Roumajon
Editado por: Librairie Arthème Fayard
Recomendado para: Lectores en marcha
Libro informativo

     Freud es una cebolla. Una gran cebolla que el lector neófito no sabe por dónde abordar. Una cebolla enorme que ha proyectado su sombra, nos guste o no, a través de los años. Se puede negar su teoría, toda o por partes, pero ha permeado la cultura occidental de cabo a rabo. Así, términos como inconsciente, ello y edípico, como tantos otros, se han infiltrado en nuestro lenguaje cotidiano. Sin embargo, eso no quiere decir en ningún momento que la teoría freudiana sea abordable con facilidad, ni siquiera para universitarios, mucho menos para… Sí, mucho menos para niños.
     Abordar la teoría psicoanalítica es una pesadilla para muchos de mis estudiantes de últimos años de secundaria, tanto por sus tecnicismos, como por su extensión. De la misma manera es difícil también lograr con ellos una comprensión cabal del tema; delimitarlo es aun peor. Estas razones hacen que sea poco más que insólito encontrar un libro que se atreva a explicar el núcleo del psicoanálisis a los niños. Sin embargo, el libro existe.
     Freud expliqué aux enfants es la muestra de que muchos temas considerados inaccesibles necesitan nuevas ópticas para abordarse. La dupla Armstrong – Darrow lograr llevar al lector muchos de los aspectos principales del psicoanálisis. Así, el lector sigue a un niño con sus primeros conflictos con sus padres, su búsqueda de una relación cargada de sentido con Susie -con quien también ha jugado al doctor-, su rivalidad con el padre y el abordaje de sentimientos como la inestabilidad, la hostilidad, el infantilismo y la sublimación; amén de enfrentarse con conceptos como símbolo, ilusión, obsesión, racionalización y repetición compulsiva.
     Acompañando al texto encontramos las nostálgicas ilustraciones de Whitney Darrow Jr., que nos transporta a los avisos de los periódicos de los 50´s – 60´s en Norteamérica; una época en donde sería fácil encontrarnos con un programa de Disney que busca explicarnos como son los caballeros o en qué consiste el béisbol, donde el sueño americano se encontraba en todo su furor.  

     Más allá de todo esto, empero, lo que hace increíble a Freud expliqué aux enfants es esa capacidad que tiene de simplificar lo complicado, de mostrar que no hay tema inabordable o imposible de simplificar. Esa es la esencia de los libros de información y divulgativos, hacer accesible aquello que se teme por complejo o por demasiado técnico. Además, me da esperanza de encontrarme en algún momento, en algún lugar un libro que me permita entender a Lacan. 

CONQUISTADORES EN EL NUEVO MUNDO

Author: Diego Fernando Marín
jueves, junio 2

Autor: Carlos Grassa Toro
Ilustrado por: Pep Carrió
Editorial: Tragaluz Editores
Recomendado para: Lectores en marcha
Libro informativo

     La categoría de libros informativos es, en muchas ocasiones, limitada, y en muchas otras, confusa, cuando no, simplemente de mala calidad o repetitiva. Abundan, por ejemplo, los libros sobre dinosaurios. Pero no todos los libros sobre dinosaurios son informativos, y en muchas ocasiones se reducen a repetir información que se puede encontrar hasta en el álbum de chocolatinas Jet. Por otro lado, también es el tipo de libros muy buscados por padres o adultos preocupados por darle algo a los niños y/o adolescentes, porque son libros que dejan algo, que educan. Cuando ni siquiera lo uno y lo otro es una condición sine qua non de estos volúmenes. Estos libros, como su nombre lo indica, son informativos, no formativos. El error que muchas veces se comete al confundir ambos términos es un reflejo de muchos de nuestros problemas.
     Por suerte Conquistadores en el Nuevo Mundo es uno de esos extraños libros informativos caracterizados por salirse de lo común, tanto en contenido como en forma. En esta última, se trata de un volumen alto y delgado que no contiene imágenes de la época. Por el contrario, las ilustraciones que acompañan al libro son únicas, pues han sido construidas “con trozos de madera que el mar regresó a las costas de España” (Contraportada) sirviendo para representar los rostros de los protagonistas de los relatos que componen de este libro.
-No, lo narrativo no riñe con lo informativo-
Conquistadores en el nuevo mundo se encarga de traer al lector una anécdota (diminuta cual cabeza de alfiler) perteneciente a una de las tantas crónicas de Indias existentes (esos relatos que quienes ingresaron a América, en plan violento, avaro, destructor, colonizador, predicador, conversor o piadoso, escribieron acerca de lo que vieron e imaginaron ver). Luego, en uno, o dos, o tres, puntos de fuente menor, se ilustra al lector acerca del contexto en que esas historias se originaron, o también se amplían algunos referentes biográficos del protagonista; referentes no siempre felices.     
     En este sentido, el libro funciona también como una carta de invitación a otros libros, a otro mundo, el de las crónicas de Indias, que en muchas ocasiones están arrumados en las bibliotecas, olvidados, dejados para pasto de rumiantes académicos, y, que sin embargo, son apasionantes, por contenido, imaginación y su función como testigo de una época tan o más brutal que la nuestra.
     Conquistadores en el nuevo mundo, es un menú de brutalidades que se cometieron tanto por hombres como por la naturaleza, como por el tiempo. Un libro que se hace sentir al lector, tanto por la belleza de sus ilustraciones como por la de sus textos, delicadamente seleccionados.